Reisadviseur Moniek Bos-Bouwman: 'Uw vakantie is mijn werk!'

Malta & Gozo

18 november in

Ken je dat?  Zo’n bestemming die al een tijdje op je lijstje staat? Afgelopen week was het voor mij zo ver een tripje naar Malta, al heel lang op mijn lijstje. En wat was het leuk!

Bezoek je het eiland Malta, zie het dan meer als een stedentrip of een bezoek aan een groot openluchtmuseum. Beslis zelf maar als je er geweest bent. Het is een eiland zo groot als Texel, maar heel veel drukker qua verkeer en het aantal mensen dat er woont. Valletta en de Three Cities, Senglea, Vittoriosa en Kalkara, zoals de Maltezers het zelf noemen zijn echt pareltjes. Mooie oude huizen, met schattige balkonnetjes, oude kerken, smalle straatjes. Vanaf de haven kan je met een gemotoriseerde gondola naar Valletta varen. Erg leuk om te doen. Deze gondels varen iedere dag af en aan en zijn niet duur. Als wij eenmaal aankomen in de stad begint het al te schemeren en we genieten van de zonsondergang. Valletta is in het donker ook erg mooi. Een aantal oude panden zijn mooi uitgelicht.

De reden dat ik op bezoek ben in Malta is om te kijken welke mogelijkheden het biedt voor groepen. We bezoeken tijdens ons korte verblijf dan ook een aantal supertoffe locaties. Ik vind het Mediterranean Conference Centre de meest spectaculaire van alles wat ik heb gezien. Van buiten ziet het er vrij saai uit, maar van binnen…. Dit grote gebouw is het oude ridderziekenhuis. De zalen zijn enorm, met eeuwen oude elementen. De mogelijkheden voor groepen zijn ontelbaar. Nieuw dit jaar is het dakterras, als je hier ’s avonds gaat dineren met een groep van bijvoorbeeld 1.000 man heb je een overweldigend uitzicht over de oude binnenstad. De tweede aparte locatie is The Casino Maltese. Dit is absoluut geen Casino zoals de naam doet vermoeden. Het is een exclusieve club, waar je niet zonder uitnodiging naar binnen kan. Ook hier zie je van buiten niet dat dit een speciale locatie is die gebruikt wordt voor speciale gelegenheden. In de majestueuze balzaal waan je je in een film.

De meeste hotels in de oude binnenstad hebben een aantal kamers en bevinden zich in oude panden die helemaal gerenoveerd zijn.

De volgende dag vertrekken we vanaf de stad met een speedboot richting Gozo. Op de planning staat een hele dag op het eiland. Het waait aardig en de boot moet langzamer varen omdat we ontzettend nat worden. Na een dik uur op het water besluiten we naar een haven te varen en daar met de taxi naar de ferry te gaan. De ferry naar Gozo vaart ieder half uur en je bent er zo. Kosten voor een retourtje €4,50. Je betaald pas op de terugweg. Eenmaal op Gozo stappen we in een paar jeeps en gaan we het eiland verkennen en bezoeken we het Kempinski resort. Zeker het bezoeken waard zijn de zoutpannen. Over een onverharde weg komen we nog langs een aantal mooie uitzichtpunten. Omdat ons verblijf maar kort is krijg ik een kleine indruk van het mooie groene eiland. Normaal duurt deze jeeptour de hele dag en wordt je als groep verdeeld over meerdere jeeps en kan je in teamverband de strijd aangaan met je collega’s tijdens de GPS tour. Op iedere locatie is een opdracht welke je goed moet uitvoeren om je naar de volgende plek te brengen. Of kom per speedboot aan op Gozo en vanaf de kliffen komen twee mannen als James Bond met glazen champagne naar beneden om je te verwelkomen. Dit is een kleine indruk van de vele activiteiten op Gozo.

Eenmaal terug in het hotel kunnen we even opfrissen en om 20.00 uur staan er een paar prachtige oldtimers klaar om ons naar de stad Mdina te brengen. Dit is de oude hoofdstad, ook weer zo’n openluchtmuseum. Ondanks dat het donker is en daardoor bijna helemaal verlaten is het leuk om even door de stad te lopen. We krijgen de volgende dag nog de tijd om hier overdag te kijken. We hebben een diner in het Mondion Restaurant in Mdina. Dit is het beste restaurant van het eiland.

Onze laatste dag in Malta is het bewolkt en valt er af en toe een enorme regenbui. Over het algemeen is de temperatuur in Malta rond de 15 graden. Ook in de winter. Omdat het een eiland is waar vaak de wind waait blijven de regenbuien niet zo lang hangen en schijnt de zon ook weer snel. Een prima bestemming om het hele jaar te bezoeken. Deze laatste dag hebben we een binnen activiteit. We rijden het binnenland in en gaan naar Dingli. Hier krijgen we in een heel schattig restaurant een kookworkshop. We gaan onze eigen Ravioli maken. In Diar Il-Bniet hebben ze verschillende workshops. Alle producten die ze hier gebruiken komen van eigen land. In de middag hebben we tijd om St. Julians even in te gaan. Dit is ook waar ons hotel voor vannacht zich bevindt. Ik persoonlijk vind het niet echt een mooie stad. Grote hoge moderne gebouwen en grote winkels. Dit is de plek als je het nachtleven in wilt.

’s Avonds eten we in The Villa dit is het restaurant van het Marriott hotel. Dit hotel is inmiddels 1.5 jaar in renovatie. En nog een paar maanden dan moet het af zijn. Wij mogen alvast een kijkje nemen. In oranje bouwvakkers vestjes gaan we naar binnen. De kamers zien er schitterend uit. De laatste hand wordt momenteel gelegd aan de algemene ruimtes.

Na een kort nachtje vliegen we weer terug naar Amsterdam. Wat een leuke bestemming is Malta, zo divers, zoveel mogelijkheden.